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「孤独」这种都市病,会影响居民的精神健康?

作者 时间:2020-06-11 阅读次数:810

文︰程玉然

地球正在城市化,全球不同地区,城乡差距均使农民不断涌向城市。生活便利、工作机会多、收入增加、社会地位提升等因素,都令农民对城市趋之若鹜。同时,城市也藉近郊发展不断扩张。然而,在人们在进城寻找新生活、或是确保自己在城中能够生存之前,城中的人首先要确保自己能够身心健康。

早于20世纪初,美国精神科医生已经发现,精神病院中原居于城区的病人比例较高。而一个以丹麦全国的医疗纪录为基础的研究,则发现精神分裂症的病发率与人们在城市生活的时间成正比。

但统计上,跟城市环境有关的精神病症,只限于抑郁症、焦虑症以及精神分裂症或相关症状,如幻觉及惶恐(paranoia),其中焦虑症的病发率高21%,而情绪失调(mood disorder)则增加39%。其他精神病症而言,城市居民的发病率并没有增加。城市生活所带来的两种负面情绪——疏离感与压迫感,对认知错乱及惊恐症特别相关。

人的脑部似乎并不适合于城市生活

德国曼海姆中央心理健康研究所(Central Institute of Mental Health in Mannheim)的脑科学家Andreas Meyer-Lindenberg于2011年的研究发现,人的成长环境是在市区还是乡郊,对脑内控制情绪反应的杏仁体产生影响。

在面对压力时,成长于市区的研究对象,他们的杏仁体反应较高,显示他们的对压力会产生较激烈的情绪反应,而调节杏仁体反应的大脑皮层区域pACC则较容易与杏仁体产生冲突,这是精神分裂症患者常见的脑内状况。

若研究对象的青少年时期在乡郊渡过,他们面对压力时,脑中杏仁体和pACC的反应都较不活跃,显示他们对于压力的情绪反应较平稳。

除却生活压力,城市环境本身亦可以是压力来源,如噪音、空间不足等、都可能增加压力。对于都市人,比压力更致命的是疏离的人际关係带来孤独感。城市最荒谬之处是,明明时刻被人潮簇拥,人在当中却每每更感孤独。而这种孤独感,《孤独城市》作者,来自深圳Olivia Laing书写道:「最可怕是无所不在的目光,让人无时无刻感到被审视。」

外在的目光连带评价与批判,除了对自我肯定带来压力,更引起恐惧与自卫,使人与人之间产生隔阂,难以连繫彼此,无法从接触中互相帮助,藉以消除负面情绪。从上面引述的研究可见,生长于城市者,由于杏仁体特别活跃,对评价与批判更为敏感。

「孤独」这种都市病

早前已有研究指出,孤独会增加死亡风险,其对生命的危害可与吸烟相比。年老人士较容易在城市中感到孤独,特别是经济状况较拮据,受生理或心理疾病困扰,或是生活环境较差的老人。也因此,老人聚居的英国曼彻斯特,已将孤独列为市政公共卫生课题。而在香港,平均每天都有一名老人自行了结生命,自杀率高于其他年龄组别3成。

此外,长工时和低工资,令城市的年轻人无时间及资源与人正常交流,亦是产生孤独疏离感的原因之一。而最容易同长工时,低工资所困扰的,往往是刚进入城市的农民青年。在中国,像深圳一类「先富起来」的沿海城市,无数前来寻梦寻出路的农民工便处于如斯困境,光鲜的大都市成为困宥他们的牢笼。

建立人际关係有助我们处理压力。医学研究显示,对于调节迷走神经有正面影响。中枢神经系统中,用以调节自动反应的迷走神经,调控回应威胁或压迫的自动反应,即战斗、逃走或立定不动(fight, flight or freeze)的反应。

研究显示,与其他人保持良好互动,拥有真正的朋友,有助我们在面对带来压力的场景中,例如面对陌生人或具攻击性的人时,让迷走神经保持于放鬆的状态,而非处于防守状态,使我们能够从容应付高压场面。上面提及,德国进行的杏仁体研究中亦提及,邻里间缺乏社交,将使杏仁体过度活跃的问题恶化。相反,社会融合则可以减轻这个问题。

不过,认为都市带来孤独或引致相关精神疾病的Mazda Adli医生强调,压力仅是城市对我们大脑的众多影响之一。他表示,城市同样带来好处,例如居住在更富裕的环境、医疗保障、教育以及生活水平,都会保护精神健康、减少患病风险。

城市的未来

诸多问题尚未解决,都市却正在不断扩张,2014年,全球已有一半人口活于城市中,而这个比率仍然不断增加,尤其在亚洲的新兴经济地区,城市人口膨胀更。预计到2050年,人口将达至97亿,而当中将有67%人口活于城市中。

城市的影响力将进一步扩大,而城市的人文生态,对于人的生活面貌亦将越见重要。对市政府而言,如何协助城市居民保持身心康泰,将是城市公共健康的一大课题。

资料来源︰

The Mystery of Urban Psychosis (The Atlantic)What's the world's loneliest city? (The Guardian)Sick cities: why urban living can be bad for your mental health (The Guardian)Urban Stress and Mental Health (LSE Cities)Stress and the city: Urban decay (Nature)
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